(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Джордж Паркер и его авторучки

Рубрика: (Истории успеха, Человек пишущий) | Автор: moderator | Дата: 30-09-2011

Метки: , , , ,

Начало этой истории уходит в далекое прошлое. В 1880 году 17-летний Джордж Сэффорд Паркер, только что окончивший школу и подыскивающий место работы, устроился в Телеграфную школу Вэлейнтайна.

С детства Паркер увлекался техникой, поэтому вопроса о выборе профессии перед ним не стояло. Телеграф – модная и совершенно новая на тот момент технология связи, которая привлекала множество пытливых умов. Одним из них был, между прочим, Томас Альва Эдисон.

Зарплата скромного лаборанта Телеграфной школы не позволяла Джорджу Паркеру даже нормально питаться. А молодому человеку хотелось большего, чем просто существовать. Выход нашелся сам собой. В Джейнсвилле открылся магазин чернильных автоматических ручек производства компании «John Holland Gold Pen Company». Авторучки продавались плохо: дорого стоили, постоянно текли, обладали массой недостатков. И молодая компания пошла по самому очевидному пути – принялась набирать на работу агентов по продажам своей продукции. Одним из таких агентов и стал Джордж Паркер.

Покупателями авторучек стали преподаватели и некоторые студенты Телеграфной школы – все же большинству студентов ручки были не по карману. Паркер был настойчив и обладал талантом убеждения. Он лично гарантировал долговечность продаваемых им авторучек. И лучше бы этого не делал: покупатели завалили его жалобами на подтекания чернил, неровный штрих, бесконечные поломки. Джорджу ничего не оставалось, как засучить рукава и взяться за ремонт и восстановление негодных перьев…

Нехитрый, вроде, инструмент для письма – чернильная автоматическая ручка. Автоматической она называлась за способ подачи чернил к перу – эти ручки не приходилось обмакивать в чернильницу. По той же причине авторучка получила наименование «вечное перо» – в том смысле, что писать ею можно было «вечно», без пауз на обмакивание в чернила.

В 80-е годы XIX столетия авторучка воспринималась как средоточие самых современных технологий. Маленькое чудо в твоем кармане. Инструмент, в котором нуждался любой человек – от школяра до банковского клерка, от домохозяйки до сельского труженика. Но спрос на авторучки был невелик: первые чернильные ручки отличались крайним несовершенством при впечатляющей стоимости.

В конце концов юному Паркеру надоело возиться с текущими авторучками, доводя руками то, что недодумал производитель. После восьми (!) лет мучений он приступил к конструированию собственной модели, которую назвал «совершенной перьевой ручкой». В 1888 году прототип был готов. Паркер собственноручно изготовил несколько экземпляров, которые продал по щадящей цене своим постоянным клиентам с условием, что они будут сообщать, как работает ручка его производства.

Результат оказался весьма обнадеживающим. В отличие от ручек «John Holland Gold Pen Company», изделия Паркера не подтекали, не ставили клякс, удобно заправлялись медицинской пипеткой через специальное отверстие. Собственно, отличий было немного. Главное – Паркер придирчиво подбирал материалы и собирал свои ручки очень аккуратно. В 1889 году Джордж, которому в ту пору исполнилось 26 лет, получил на свою ручку патент, оставил работу агента по продаже инструментов для письма и собрался открыть собственную компанию. Но он несколько поторопился. Для основания фирмы и начала производства нужны были деньги. Денег у Паркера не было.

Перебиваясь разовыми заказами, продавая небольшие партии ручек кустарного по сути производства, Джордж Паркер без малого четыре года разгонялся, чтобы запустить свой бизнес. Помощь пришла от Уильяма Палмера, страхового клерка. Палмер предложил Паркеру продать ему половину прав на запатентованную авторучку за одну тысячу долларов. Эта тысяча и стала уставным капиталом будущей компании. 8 марта 1892 года компания «Parker Pen Company» начала свою работу официально. И эта дата стала поворотным моментом в истории развития инструментов для письма.

Два года Паркер продавал ручки запатентованной им конструкции, не прерывая при этом изобретательских экспериментов. Он ломал голову над главным недостатком автоматической ручки. Нижняя часть корпуса авторучки, соединяющая резервуар для чернил со стальным пером, была источником постоянных подтеканий. Чернила подавались к перу по капилляру. И все было хорошо – ровно до того момента, когда на ручку надевался колпачок, а сама ручка принимала вертикальное положение в кармане. Если перо при этом было направлено вверх, то ручка после такого простоя не писала. Приходилось ждать, когда чернила заполнят капилляр фидера или встряхивать ручку, чтобы ускорить этот процесс. Встряхивание частенько заканчивалось катастрофой: капельки чернил слетали с пера, пачкая все вокруг. Еще хуже приходилось владельцу ручки, если он засовывал ее в карман пером вниз. Чернила под воздействием сил тяжести постепенно вытекали, заполняли колпачок и… карман.

В 1894 году Джордж Паркер запатентовал систему «Lucky Curve», которая поражала воображение простотой и эффективностью. Это был фидер новой конструкции. Всего-то потребовалось изменить форму капилляра. Микроканал подачи чернил в фидере Паркера имел изогнутую U-образную форму. Это обеспечивало, во-первых, бесперебойную равномерную подачу чернил, поскольку изогнутый канал работал как гидравлический компенсатор. А во-вторых, «Lucky Curve» полностью устраняла опасность подтеканий.

Изобретение Паркера было оценено по достоинству. Продажи авторучек его компании взлетели вверх. Очень скоро слово «паркер» стало синонимом слова «авторучка». Из имени собственного оно превратилось в имя нарицательное. Но это был еще не конец пути.

Чернильный резервуар и способ его заполнения – вот что волновало Джорджа Паркера. Заправлять авторучку пипеткой (так заправлялись ручки Паркера) было неудобно. Применить рычажный механизм (по сути микронасос) он не мог из-за патентных ограничений. Что оставалось? Придумать новый наборный механизм.

Девять лет экспериментов в лаборатории, и в 1905 году Паркером была выпущена авторучка с кнопочным набором чернил – с системой «Button Filling System». Тем, кто помнит авторучки советского производства, эта система хорошо знакома. Отвинтив наконечник корпуса ручки, нужно опустить перо в бутылочку с чернилами и несколько раз нажать на полупрозрачную (для визуального контроля наполнения резервуара) кнопку. Сам резервуар представлял собой гофрированную трубку из мягкой резины. Один ее конец насаживался на фидер, другой заканчивался кнопкой. Очень простое и надежное устройство. И главное – удобное в ежедневном практическом использовании.

Вместе с новым наборным механизмом Паркер предложил еще одно новшество – двойной колпачок. Этот колпачок состоял из двух трубок: наружной, выполняющей декоративную функцию, и внутренней, которая примыкала к фидеру и герметично его закрывала. Этот колпачок устранил еще один «врожденный» недостаток чернильной авторучки – высыхание чернил в нерабочем состоянии ручки. В результате засохшими чернилами забивалась прорезь пера, по которой чернила подаются к наконечнику, а при длительных паузах и капилляр фидера.

В 1916 году в авторучках Паркера появился колпачковый зажим. Последнее крупное изобретение, которое сформировало классическую конструкцию современной перьевой авторучки. Этот зажим рекламировался компанией Джорджа Паркера как безопасный. И это соответствовало действительности. Главное – ручку с зажимом невозможно было потерять (поэтому и безопасный). Зажим колпачка паркеровской ручки очень легко пристегивался к закраине кармана и не цеплялся за ткань.

Что было дальше? В 1918 году компания Паркера вышла на миллионный оборот (и это были колоссальные по тому времени деньги). Авторучки Джорджа Паркера совершенствовались. Появились поршневые наборные механизмы. В 1928 году фидерная система «Lucky Curve» уступила место более совершенному фирменному капилляру. В 1921 году был выпущен «пишущий хит всех времен и народов» – авторучка Parker Duofold, которая в модифицированном варианте выпускается до сих пор. В 1931 году компанией были разработаны фирменные чернила «Parker Quink».

В 1933 году в недрах паркеровской компании была сконструирована  революционная система заправки «Vucamatic», которая вдвое увеличила вместимость чернильного резервуара. В том же году дизайнер Джозеф Платт переиначил фирменный паркеровский зажим на колпачке. Этот зажим стал той знаменитой стрелкой, что отличает паркеровские ручки от всех прочих.

Компания стремительно развивалась, радуя потребителей великолепными инструментами для письма. Но сам Джордж Паркер угасал. Потеряв в 1933 году сына Рассела, который скончался после тяжелой болезни, старик Джордж утратил волю к жизни. Отметив 70-летний юбилей, Паркер подал в отставку, пустив свою компанию в свободное плавание.

Джорджа Паркера не стало 19 июля 1937 года. Он умер в Чикаго, в палате элитной клиники…

Компания «Parker Pen Company» после смерти основателя переживала и взлеты, и падения. Она меняла хозяев, теряла свои рыночные позиции, снова их восстанавливала. Неизменным остается главное. Компания Джорджа Паркера по-прежнему выпускает отличные авторучки.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru