(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Необычные часы

Рубрика: (Умные вещи в офисе и дома) | Автор: moderator | Дата: 10-01-2012

Метки:

Часы, эти маленькие «машины времени», знавали и лучшие времена. Когда-то они были едва ли ни самым популярным техническим приобретением. Наручные или настольные часы, фотоаппарат, радиоприемник — джентльменский подарочный набор советского периода.

Сегодня часов продается в разы меньше, чем, скажем, двадцать лет назад. Хотя, их вокруг нас полным полно. Часы есть в каждом компьютере, в каждом смартфоне и в каждом сотовом телефоне (что, к слову, и стало причиной угасания часовой промышленности). И для того, чтобы купить настольные часы — а мы поговорим именно о них — нужно иметь достаточно веские основания.

Если вдруг захотелось украсить свой рабочий стол часами (с чего бы это вдруг?) или преподнести часы хорошему человеку в качестве подарка, стоит задуматься — что именно выбрать. Можно пойти проторенным путем и приобрести самые обычные стрелочные или цифровые часы. Но это довольно унылая покупка. Установив стрелочные часы на стол, мы скоро перестанем их замечать. Из прибора для определения времени они быстро превращаются в прибор по собиранию пыли.

Намного интересней выбрать необычные часы. То есть вроде бы та же немудреная функциональность, но в неожиданном исполнении. Посмотрим, что нам предлагают в магазинах…

Перекидные или флип-часы. Очень любопытная штуковина в стиле ретро. Не в нашем советском ретро, а в американском. То есть напоминание заокеанского прошлого, которое мы знаем только по фильмам (например, по «Дню сурка»).

Флип-часы — это электромеханические аналоговые часы, в которых индикатором времени служат перекидные карточки с цифрами. Когда-то эти часы были в каждом американском доме. В пятидесятые годы прошлого века флип-часы были популярней стрелочных часов.

Устроены они очень просто. Шаговый электродвигатель, работающий по командам кварцевого резонатора, перемещает карточки посредством рычажного механизма. Современные флип-часы получают питание от одной (двух, трех) «батарейки» формата АА (или ААА). Из органов коррекции времени — два рычажка на задней панели под съемной крышкой. Левый рычаг — если смотреть на циферблат спереди — переворачивает в порядке возрастания карточки индикатора часов, правый — минут. Все. Вставляем элемент питания — часы уже идут.

Иногда флип-часы выполняются не с двумя блоками, часовым и минутным, а с тремя. Третий блок карточек — секундный. Забавно, конечно, но мне такие часы не нравятся из-за непрерывного порхания секундных карточек, оставляющего ощущение суеты.

Перекидные часы хороши сами по себе. Они самодостаточны, как самодостаточен декоративный настольный фонтанчик с миниатюрным мельничным колесом. Флип-часы занимаются своим делом — перекидывают карточки. Фонтанчик — своим, крутит колесо. И то, и другое совершенно необязательно, но очень увлекает. Смотреть, как работают флип-часы можно бесконечно — как наблюдать пляшущее пламя свечи.

Флип-часы работают бесшумно. Легкий звук раздается только во время переворачивания карточек. Причем, минуты перекидываются тише, часы — громче. При определенном навыке можно определять момент смены времени на слух.

А еще перекидные часы работают по американскому 12-часовому стандарту, то есть первые двенадцать часов помечаются на карточках буквами «ам», вторые — «рм». Они не особенно точны (у меня за месяц работы убежали вперед на восемь минут). Но это можно списать на особенности аналоговой технологии.

С флип-часами все ясно. Увидите в продаже (а в наших магазинах они редкость), покупайте. Не пожалеете.

А что можно выбрать еще? Ходики с кукушкой? Это несерьезно. В наше время надо выбрать что-то электронное, многофункциональное и высокотехнологичное. Например, проекционные часы.

Эти вещицы ближайшие родственники домашних погодных станций. Собственно, самые дорогие модели и есть погодные станции со встроенными часами. Но можно выбрать и обычные часы — с будильником и календарем.

Проекционные часы выпускаются двух типов — с автономным питанием от сменных элементов (можно использовать аккумуляторы), их подавляющее большинство. И с питанием от электрической сети. Первые периодического действия — чтобы включить проектор, нужно нажать на кнопку на корпусе часов. Через некоторое время проектор автоматически выключится. Вторые непрерывного действия — включишь проектор, и он будет отображать время до того момента, пока повторно не нажмешь на кнопку включения-выключения.

Проекционные часы имеют два индикатора времени. Один, основной — жидкокристаллический. Он расположен на лицевой панели часов. Второй, вспомогательный — светодиодный. Он работает на просвет и отображает текущее время на стене или потолке комнаты — куда будет направлен встроенный проектор.

В чем преимущество проекционных часов перед любыми другими электронными часами? В том, что индикация времени хорошо различима в темноте. На стене или потолке светятся (чаще красным, реже голубым или зеленым цветом) крупные цифры текущего времени. Ночью достаточно открыть глаза, чтобы увидеть, сколько осталось до «подъема».

В погодных станциях с проекционными часами на потолок или стену выводится индикация текущего состояния погоды. Причем, индикация эта лаконична, достаточна и отлично читаема. Облачко, значение температуры воздуха — переменная погода. Значок дождя, температура — ненастье. Солнышко и снова температура воздуха — погода отличная. Что еще надо?

В любых проекционных часах световой индикатор выводит календарную информацию. Недостаток только в том, что дни недели обозначены по-английски. Проснешься посреди ночи и думаешь: «sun» — это суббота или воскресенье? А, ладно, все равно выходной… И сладко засыпаешь, поблагодарив создателей этого чуда за заботу о потребителе (а супругу за то, что после покупки не выгнала с этими часами из дому).

Выбирая проекционные часы, обратите внимание на внешний вид и сборку. Эти штуковины выпускаются исключительно в Китае. Крупные мировые производители электроники проекционными часами не балуются. Поэтому приходится полагаться на удачу. Редко, но все же бывают случаи, когда проекционные часы умирают на третий день после покупки. Но тут уж как повезет.

Проекционные часы лишь условно можно отнести к кабинетным штучкам. Скорее это часы для прикроватной тумбочки. Но они неплохо смотрятся и на письменном столе…

К необычным часам мы еще вернемся. Разновидностей-то довольно много. Но я принципиально воздержусь от описания бинарных часов, время на которых отображается в виде двоичного кода. Я сам не знаю, как определять по таким часам текущее время, и знать не хочу. Баловство это все — шифровать то, что должно быть различимо с полувзгляда. Но у вас на сей счет может быть свое мнение.

К слову — в качестве универсальных и предельно информативных часов можно использовать цифровую фоторамку. Ее экран в режиме отображения текущего времени превращается в большой яркий индикатор. Плюс все основные функции рамки — автоматическое слайд-шоу из хранящихся в ее памяти фотографий, воспроизведение музыки и видеороликов, вывод календарной информации, реже подключение к Интернету для получения погодной сводки и новостей.

Впрочем, в таком случае компьютер тоже можно рассматривать, как большие многофункциональные часы. Но бить из пушки по воробьям — не наш метод. Поэтому пусть часы останутся всего лишь часами. Даже в третьем, в доску цифровом, тысячелетии.

Домашняя метеорология

Рубрика: (Умные вещи в офисе и дома) | Автор: moderator | Дата: 15-12-2011

Метки: , , ,

О механических барометрах, аналоговых гигрометрах и термометрах мы уже говорили (в статье «Метеостанция в вашем кабинете»). Эти устройства проверены временем, надежны, достаточно точны и украшают рабочий кабинет.

Но живем-то мы в третьем тысячелетии. И механический барометр-анероид явно диссонирует с компьютером, лазерным принтером и с прочей окружающей нас техникой. Не присмотреться ли к электронным метеостанциям?

Заметим сразу — эти приборы производятся  малоизвестными китайскими компаниями. «Серьезные» производители первого ряда подобной техники не выпускают. Почему? На мой взгляд, из-за того, что это никакие не метеостанции, а всего лишь комбинированные измерительные приборы, да еще и не очень высокой точности. Небольшим компаниям завышенные ожидания потребителей не страшны. (Кстати, электронные метеостанции продаются в других магазинах, нежели сложная цифровая техника). Это аргумент против подобного приобретения.

Аргументов «за» существенно больше. Главное — деньги-то очень небольшие. За сотню долларов можно приобрести такой агрегат, который разве что только кофе не умеет варить. А что касается точности, то нам вовсе не нужны десятые и сотые доли градусов. В большинстве случаев нам достаточно приблизительных данных и самого общего прогноза. Будет ли в ближайшие часы дождь? С какой стороны дует ветер? Какая температура воздуха на улице? Нам совершенно все равно 25 ли это градусов или, скажем, 26. Плюс-минус один или два градуса — погрешность небольшая.

Домашняя электронная метеостанция дает не столько точную картину погоды, сколько иллюзию этой картины. Но нам именно это и требуется — чтобы чувствовать себя во всеоружии при любых погодных катаклизмах.

Еще один аспект — дизайн. Если барометры-анероиды представляют собой солидную деревянную или металлическую коробку с круговой шкалой и стрелкой, оформленную в классическом стиле, то электронные метеостанции обычно выполнены в виде кичевой технократической «игрушки». Украсить ими кабинет так же проблематично, как украсить руку часами марки «Командирские». 

Но, с другой стороны, разнообразие метеостанций достаточно велико, чтобы выбрать модель по своему вкусу. Изделий хорошего дизайна, который бы радовал глаз, мне видеть не доводилось. Однако есть модели в спокойном, неброском оформлении. Да и стоит ли устанавливать китайскую метеостанцию на заметное место? Эта утилитарная вещь может служить прикроватным будильником, находиться где-нибудь у кухонного телевизора или рядом с цифровой фоторамкой.

Любая электронная метеостанция (их называют еще погодными станциями, что, наверное, более точно) состоит из основного электронного блока и выносных датчиков. В базовом комплекте выносной датчик один. Но это количество можно увеличить до трех — датчики продаются отдельно (обратите внимание на совместимость).

Датчики оборудованы ресивером, работающим на открытой радиочастоте 27 МГц (гражданский диапазон «Си-Би»). Таким образом, связь между датчиками и основным блоком осуществляется по радиоканалу. Недостаток лишь в том, что датчики получают питание от сменных сухих элементов, которые нужно регулярно заменять. Поэтому датчики нужно устанавливать в легкодоступных местах — за форточкой или фрамугой.

Основной блок также оборудован датчиками температуры, давления и влажности воздуха. Они замеряют параметры внутри помещения. Выносные датчики устанавливаются за окнами квартиры. При этом наиболее информативен вариант метеостанции с двумя выносными датчиками. Один устанавливается за окном с теневой стороны дома, другой — за окном с солнечной стороны.

Мониторинг погодных параметров производится через переключение связи с датчиками. В основном режиме на дисплей станции выводятся показатели температуры, давления и влажности внутри квартиры. Переключаемся на выносной датчик — получаем показатели наружных условий (с одного, потом с другого датчика, переключение обычно последовательное).

Самые существенные недостатки недорогих погодных станций — слабочитаемый жидкокристаллический дисплей и невнятная, запутанная система индикации. Обилие цифр, выводимых на экране прибора, сбивает с толку. Хорошие часы — те, по которым время определяешь за доли секунды, одним взглядом. То же и с домашними метеостанциями. Индикация должна быть четкой и простой. А цифры на дисплее — крупными и контрастными.

Метеостанции могут получать питание от электрической сети или от сменных элементов. Часто применяется комбинированная схема, когда сменные элементы позволяют сохранить функциональность прибора при сбоях в электрической сети. Самыми практичными являются сетевые метеостанции. Дело в том, что именно они оснащаются светящимися дисплеями (жидкокристаллическими с подсветкой или люминесцентными). Информация с таких дисплеев хорошо читается с большого расстояния и в темноте.

Погодные станции часто перегружены вспомогательными функциями. Здесь и будильник, и календарь, и индикация разряда элементов питания датчиков, и радиоприемник. Некоторые из этих функций избыточны. А вот часы — дополнение хорошее. Особенно проекционные часы.

Проекционная погодная станция — прибор очень интересный. Он выводит информацию о погоде и текущем времени на собственный дисплей и, посредством встроенного проектора, на потолок или стену комнаты. Ночью подобная индикация просто незаменима. К тому же проекционные станции оснащены упрощенной системой индикации, которая не перегружена второстепенными данными.

О проекционных часах поговорим отдельно (тема, действительно, любопытная). А пока — о выборе конкретной модели метеостанции.

Продукция ряда производителей продается по явно завышенной стоимости. Пример — метеостанции Oregon scientific. Неплохое качество изготовление, качественные материалы. Точность — на уровне китайских аналогов (Oregon тоже китайская марка), то есть невысокая. Но цена — как у хорошей цифровой рамки. Хотя речь идет об очень дешевых в массовом производстве приборах, с небольшим экраном и простой электроникой.    

Это вовсе не означает, что станции Oregon лучше обходить стороной. Вовсе нет! Лично мне нравятся именно станции этого производителя. Но другие марки, как минимум, не хуже — при более разумной стоимости.

Приобретая погодную станцию, обязательно проверьте работоспособность комплекта. Самая распространенная неприятность — станция работает, датчик (или датчики, которых в комплекте может быть один, два или три) — увы. Ремонтировать эту технику сплошная головная боль. Если продавец отказывает вам в естественном желании не покупать кота в мешке — меняйте магазин. Разовая блистерная упаковка — не повод для отказа в проверке работоспособности товара.

Электронные метеостанции, как и проекционные часы, часто покупают в подарок. Именно в этом случае требуйте проверки работоспособности станции в магазине. Ладно, если купили за сотню долларов мертвый кусок пластмассы себе. А если в подарок дорогому человеку?

Насколько полезна погодная станция в обыденной жизни? Честно говоря, не очень. У нас под руками Интернет. Метеорологический портал, возможно, не покажет точную погоду за окном вашего дома, но в пределах района или целого города — запросто.

Если же рассматривать погодную станцию в качестве  дополнения к компьютеру, тогда польза от этого приобретения сомнений не вызывает.

Метеостанция в вашем кабинете

Рубрика: (Умные вещи в офисе и дома) | Автор: moderator | Дата: 14-11-2011

Метки: , , , , ,

Электронная домашняя метеостанция – с выносными датчиками, цифровым многофункциональным табло, со встроенными часами, календарем, будильником вещь, безусловно, привлекательная. Но хочется чего-то более традиционного, консервативного, красивого. Чего-то… живого? Ну да, именно это. Если уж приобретать что-то для своего кабинета, то устройство, проверенное веками.

Обратите внимание, как мы относимся к большим механическим часам, к глобусу или, скажем, магнитному компасу. Вроде бы, отжившие свое технологии. И если часы еще можно пристроить где-нибудь в углу своего кабинета, глобус держать в качестве украшения, то что делать с компасом?

Нам нравятся старинные «штуки». Нравятся и вещи, изготовленные под старину. Последние даже больше, поскольку они обладают вполне современной функциональностью, а выглядят, словно изготовлены столетие назад.

Возвращаясь к компасу. Нас привлекает в этом древнем как мир навигационном приборе его принципиальная простота. Даже, пожалуй, примитивность. И вот это магическое перемещение стрелки, указывающей всегда на север и юг. Нас привлекает корпус компаса, его циферблат. Ось, на которой покачивается стрелка. Нас привлекает память предков, которую можно назвать «генетической» (условно, конечно).

Старинные вещи обладают особой притягательностью. Они создают иллюзию незыблемости мира, неколебимости основ, высочайшей надежности и даже «вечности»…

Поговорим об аналоговых метеоприборах – о барометре-анероиде, стрелочном гигрометре и обычном спиртовом термометре. Каждый из этих простых приборов можно купить по отдельности. Но особенно хорошо выглядит их комбинация. В едином деревянном корпусе эти приборы превращаются в настоящую домашнюю метеостанцию. Впрочем, правильней говорить о погодной станции, поскольку полной метеорологической картины эта комбинация не даст. И предсказателем погоды могут служить только два прибора из перечисленных трех – барометр и гигрометр.

У стрелочных метеоприборов есть масса преимуществ и столько же недостатков. Главное достоинство – они легко калибруются. Если в комбинации установлен стрелочный механический термометр, то ситуация упрощается, поскольку спиртовой термометр откалибровать без внесения изменений в шкалу (или перемещения относительно шкалы спиртового столба) невозможно. Механический термометр калибровке вполне поддается, как барометр и гигрометр.

Второе важное достоинство – наглядность. Для пояснения обратимся к стрелочным часам. Чтобы узнать время на цифровых часах, нам нужно прочесть выводимые на их дисплее цифры. Для определения времени по стрелочным часам достаточно мимолетного взгляда на взаимное расположение стрелок.

То же и со стрелочными метеоприборами. Бросили взгляд на барометр – и понимаем, что нас ждет в ближайшие часы: хорошая погода или ненастье. Всего один короткий взгляд. Можно без очков. Без пристального рассматривания точных значений. Мгновенье – и все понятно.

Следующее преимущество – стабильность и долговечность. Старые барометры-анероиды работают десятки лет. И при этом точность показаний не снижается. Электронное же устройство имеет стандартное для такой техники ограничение срока службы (как правило, 7 лет). Прибавьте к этому необходимость регулярной замены элементов питания, неизбежную электрохимическую деградацию элементов микросхем.

Наконец, механические метеоприборы невероятно красивы. Это настоящее произведение искусства – если, конечно, вы выбираете продукцию серьезного производителя.

Недостатки? Главный – принципиальная неточность показаний. Второй – механическая метеостанция плохо сочетается с современным интерьером компьютеризированного офиса. К такой штуке нужен соответствующий письменный стол с набором канцелярских принадлежностей, застекленный книжный шкаф, особое убранство «под старину». В кабинете, оформленном в технократическом стиле, консервативная комбинация стрелочных приборов выглядит неуместной.

На, и последний недостаток – цена. Как ни странно (а на самом деле ничуть не странно), но проверенная временем механика стоит гораздо дороже, чем современная электроника. Но… чего не сделаешь ради комфорта и придания своему рабочему месту выдержанного стиля?

От описания конкретных моделей аналоговых метеостанций воздержимся. Мы говорим о приборах штучного или мелкосерийного производства. Поговорим о них в общих чертах, надеясь, что это облегчит наш выбор.

Аналоговые метеостанции выпускаются в виде настольных и настенных комплексов. Выбирать лучше настенный вариант. Дело в том, что барометр-анероид и стрелочный психрометр не любят лишних прикосновений и тем более перемещений и сотрясений. На столе мы неизбежно будем их передвигать. На стене они окажутся в наиболее стабильном состоянии. Еще один плюс настенного размещения – большие шкалы с хорошей читаемостью информации. Повесьте метеостанцию напротив рабочего стола. И показания приборов будут постоянно в поле зрения.

Далее – корпус. Лучше выбирать дерево. Хорошие метеостанции выполнены либо из красного дерева, либо из кедра. И то и другое выглядит очень красиво. Покрытая лаком темно-красного оттенка, такая метеостанция служит не только строго утилитарной цели информировать нас об изменениях погоды, но и элементом украшения кабинета. Только не переборщите с позолотой, инкрустацией и резьбой. Лучше выбрать строгий, сдержанный стиль – тот, что мы называем классическим.

Барометр. Основной прибор в составе метеостанции. В принципе можно ограничиться приобретением хорошего анероида, крупного, основательного. В хорошем анероиде должно быть несколько тонкостенных металлических коробок (датчиков атмосферного давления), соединенных рычажной системой. Однокоробочный анероид неточен. Шкала должна иметь крупные, хорошо читаемые обозначения погодных параметров.

Гигрометр. Это не менее важный во всем комплексе прибор, чем барометр. Гигрометр работает не так точно, как спиртовой психрометр. Но нам нужна не высокая точность измерения влажности, а информация об общем ее уровне. Гигрометр позволяет более гибко оценивать перспективы погодных изменений. При падении атмосферного давления, которое мы определяем по барометру, одновременное повышение влажности (по показаниям гигрометра) говорит о большой вероятности осадков. А если влажность не повышается, можно ждать ветреной погоды без осадков.

Термометр – наименее значимый прибор. Он способен измерять только температуру воздуха в комнате и ничего более. К метеопоказаниям этот прибор отношения не имеет, поэтому его можно рассматривать, как бонус, дополнение к двум основным приборам аналоговой метеостанции. Поэтому в некоторые модели метеостанций встроены только два прибора – барометр и гигрометр.

Часы в аналоговой метеостанции выглядят чужеродным элементом. Хотя это дело вкуса. В любом случае выбирайте то, что вам нравится. С часами, так с часами. Лишь бы не запутаться в обилии одинаковых с виду круглых шкал и циферблатов.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru