(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Алхимия и химия

Рубрика: (Как рождались технологии) | Автор: moderator | Дата: 12-09-2014

Метки: , , , , ,

Мы часто говорим об исчезнувших городах и целых цивилизациях. Они возникли тысячелетия назад, достигли расцвета и таинственным образом растворились во тьме веков. Если бы мы знали об этих древних культурах больше, то ничего таинственного в их исчезновении для нас бы не было. Но мы знаем о них очень мало. Слишком мало, чтобы знать наверняка – почему, как и когда.

На этот раз поговорим об исчезнувшей науке – об алхимии. Она возникла, предположительно, в Древнем Египте среди поклонников мифического божества Тота или, в греческом варианте, Гермеса, якобы владевшего искусством превращать в золото различные вещества. Колбы с растворами алхимики запечатывали печатью с изображением Гермеса – отсюда и пошло понятие «герметичный», «герметично укупоренный».

Алхимические теории основывались на древнегреческих философских учениях, полагавших, что все сущее состоит из нескольких первоэлементов, которые в различных условиях могут преобразовываться друг в друга. Задача алхимии состояла в том, чтобы найти вещества, способные превратить неблагородные металлы в благородные – в золото и серебро.

Развиваясь, как лженаука, алхимия, тем не менее, дала начало собственно химии и фармакологии – науке о лекарственных веществах. На протяжении двенадцати столетий, с 4 по 16 века нашей эры, алхимиками были изобретены способы перегонки и возгонки веществ, фильтрование растворов, сосуды для химической переработки и опытов (колбы, реторты, пробирки), нагревательные печи, перегонные кубы. Алхимиками были открыты способы получения минеральных и растительных красок, стекла, эмали, сплавов, солей, кислот, щелочей, множества лекарственных препаратов.

И все же основной целью алхимии оставалось получение двух веществ – «философского камня», который назывался также «красным львом», «великим эликсиром», «философским яйцом», «красной тинктурой», «панацеей», «жизненным эликсиром»; и второго по значимости вещества, которое именовалось «белым львом» или «белой тинктурой». Назначение «философского камня» облагораживание (трансмутация) серебра, свинца, ртути и некоторых других металлов и превращение их в золото. Кроме того, раствор «философского камня», так называемый «золотой напиток», должен был избавлять людей от всех болезней, предотвращать старение  и продлять жизнь. Назначение второго вещества гораздо скромней. «Белая тинктура» была предназначена для превращения в серебро любых неблагородных металлов.

Если сравнить алхимию с другими известными нам науками, то легко обнаружить, что алхимия соотносится с химией примерно так же, как астрология с астрономией. Но если споры об астрологии не утихают до сих пор, алхимия напрочь утратила свое значение и давно забыта.

Исторические документы убеждают в том, что алхимией в свое время занимались многие великие ученые древности. Так оно и было, но лишь отчасти. В период становления алхимии как науки ей явно не хватало практических результатов (которых и не могло, разумеется, быть). Чтобы придать алхимическим теориям больший вес последователи александрийской (греко-египетской) школы, а затем и другие ученые,  выпустили ряд трудов подписанных именами Демокрита, Платона, Пифагора. По сути, эти книги были практическими руководствами по составлению алхимических соединений и представляют ценность лишь для историков. Эти труды внесли немалую путаницу в исследование деятельности ученых древности, но сегодня уже ясно, что Демокрит, Платон и Пифагор к этим работам отношения не имеют.

Парацельс

Любопытно, что со временем алхимия претерпевала серьезные изменения. В 16 веке швейцарский ученый Филипп Ауреол Теофраст Бомбаст фон Гогенгейм известный нам под именем Парацельс, основатель ятрохимии – алхимической отрасли, посвященной получению лекарственных веществ, заявил, что цель алхимии не отыскивание способов превращать металлы в золото, а приготовление лекарств. Эти слова, прозвучавшие из уст авторитетнейшего алхимика, ознаменовали поворот алхимии к истинной науке – химии.

Впрочем, занятия алхимией не утратили популярности и в последующие столетия, вплоть до начала 18 века. Но эти исследования уже изрядно походили на обман. Во время правления короля Генриха VI Англия была наводнена фальшивыми золотыми монетами. При этом для фальсификации золота использовалась медная амальгама. А один из последних алхимиков неаполитанец Каэтан, именуемый «графом Руджерио», был уличен в мошенничестве и казнен в Берлине в 1709 году в окружении множества безделиц из фальшивого золота. Вероятно, эту дату и следует считать годом окончательного заката алхимии. Но соблазн превращения металлов в золото привлекал людей еще в несколько десятилетий. Алхимией, например,  увлекался великий немецкий поэт Иоганн Вольфганг Гёте.

Занятия алхимическими исследованиями иногда приводили к настоящим открытиям. В 1705 – 1707 годах придворный саксонский алхимик Иоганн Фридрих Бетгер проводил безуспешные опыты по получению золота, а в результате открыл способ получения фарфоровой массы. В 1710 году в Мейсене открылась первая мануфактура по производству белого твердого саксонского фарфора.

Слова «химия» и «алхимия» имеют один корень. Хемия – греческое название Египта, греческое слово «хео» означает «лить», что указывает на родство химии и алхимии с металлургией. Наконец, слово «хми» – это египетский иероглиф, обозначающий черную плодородную землю.

Впервые термин «алхимия» упоминается в рукописи астролога 4 века нашей эры Юлия Фирмика, а понятие «химический элемент» введено в обращение во второй половине 17 столетия английским ученым Робертом Бойлем (первооткрывателем газового закона Бойля-Мариотта). Формирование химии, как науки о превращениях веществ, сопровождающихся изменением их состава и строения, приходится на 1748 – 1789 года, то есть на тот момент, когда русским ученым Михаилом Васильевичем Ломоносовым был открыт и французским ученым Антуаном Лораном Лавуазье сформулирован закон сохранения массы при химических реакциях.

Основополагающими открытиями в области химии стали разработка Джоном Дальтоном в 1803 году теории химического атомизма и введение Амедео Авогадро в 1811 году понятие молекулярного строения веществ. В 1861 году русский ученый Александр Михайлович Бутлеров разработал теорию химического строения, согласно которой свойства веществ определяются характером связи атомов в молекулах и их взаимным влиянием. Наконец, в 1869 году Дмитрием Ивановичем Менделеевым был открыт периодический закон и на его основе разработана система химических элементов, представленная в виде таблицы. Этот момент можно считать началом современной науки химии.

Современная химия – это целый свод самостоятельных, хотя и взаимосвязанных наук. Попробуем перечислить (всего лишь перечислить!) эти науки. Неорганическая химия, органическая химия, физическая химия, аналитическая химия, химия полимеров, коллоидная химия. А еще есть синтетические науки, вобравшие в себя сразу несколько химических наук. Это биохимия, агрохимия, геохимия.

Химия одна из самых перспективных наук нашего времени. Без глубоких исследований  химических процессов, происходящих в природе, человек не сможет познать и главную тайну – тайну жизни. Сегодня, когда научно-техническая революция в целом уже свершилась, наши знания в области биологии, основой которых является химия, остаются на явно недостаточном уровне. Именно химия призвана избавить человека от болезней, продлить молодость и саму жизнь.

Помните, как звучит одно из названий «философского камня»? «Панацея», вещество, избавляющее от всех болезней. И снова человечество ищет панацею, но опирается при этом не на предположения о мифических свойствах несуществующих веществ, а исключительно на факты, на результаты скрупулезных исследований, на знания.

Можно ли в таком случае признать, что от забытой ныне лженауки алхимии человек получил больше пользы, чем вреда? Мне кажется – можно. Ибо даже отрицательный результат все равно результат. А открытия совершает только тот, кто задает вопросы и ищет на них ответы.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru