(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Карманные компьютеры

Рубрика: (Как рождались технологии) | Автор: moderator | Дата: 03-12-2013

Метки: , , ,

Мир становится мобильным и цифровым. За последний десяток лет в портфелях и карманах многих из нас поселились удобные и легкие сотовые телефоны (а чуть раньше и уже забытые приборы односторонней радиосвязи пейджеры – короток век современных технологий), «умные» и никогда ничего не забывающие электронные записные книжки. Появились новые устройства, о которых совсем недавно мы не могли и мечтать. Например, цифровые фотоаппараты — камеры, которым не нужна фотопленка. Перешли на цифровой метод записи изображения бытовые камкордеры. Проигрыватели музыкальных файлов формата MP3 радуют сердца меломанов высококачественным звуковоспроизведением и надежной конструкцией, в которой просто нечему изнашиваться. Все большую популярность набирают карманные компьютеры… Об этих маленьких цифровых помощниках человека, вобравших в себя почти все функциональные возможности перечисленных устройств, и посвящён наш рассказ.

В самом начале давайте попробуем разобраться, почему карманные компьютеры (КПК — карманные персональные компьютеры, цифровые помощники — Personal Digital Assistant или PDA, ручные компьютеры -  Handheld Personal Computer или HPC, «наладонные» компьютеры — Palm-top size — вот неполный список обобщающих наименований этого класса портативной вычислительной техники) не появились раньше. Появление карманного компьютера стало возможным в последнее десятилетие двадцатого века лишь потому, что раньше он не мог появиться. Он был попросту никому не нужен. Сначала должна была появиться электроника, затем — первые компьютеры. Потом был открыт полупроводниковый эффект и началась эра микроэлектроники. Компьютер эволюционировал, приобретал современные очертания. Был изобретен персональный компьютер, ресурсы которого уже не приходилось делить между множеством пользователей. Потом персональный компьютер стал массовым товаром и распространился на все области деятельности человека (даже на такие унылые, как сбор и переработка бытовых отходов). И только после этого мир дозрел до изобретения карманного компьютера.

Итак, в конце 70-х годов ХХ века на рынке появился новый тип вычислительной техники — недорогой, доступный множеству людей персональный компьютер. Сегодня, спустя три десятка лет после создания первых массовых компьютеров, персональные машины стоят и в наших домах, и на рабочих местах. Персональный компьютер настолько вошел в нашу жизнь, что уже трудней найти человека совсем ничего в них не понимающего, чем грамотного пользователя.

Но является ли персональный компьютер персональным? Даже ноутбук, удобная портативная машина, имеет ограниченный срок работы в автономном режиме и не позволяет пользоваться им на весу (в том смысле, что ноутбуку непременно нужна какая-либо ровная поверхность — стол или что-то вместо него). Портативность его весьма условна. В чемоданчике или сумке — да. Ну, а если сумка в багаже, поскольку пользоваться компьютером в некоторых ситуациях попросту запрещено (например, в самолете)?

Представьте себе ситуацию — вы стоите в очереди, сидите в кафе или прогуливаетесь по улице. И вдруг возникает необходимость в доступе к справочной информации. Взглянуть на географическую карту, освежить в памяти нужный адрес (или, скажем, пришла в голову милая строка – «я помню чудное мгновенье», а книжки, дабы рассеять смутные сомнения в том, что это уже кто-то когда-то придумал, нет). Что делать? Доставать ноутбук (если он у вас есть)? Но это же целая канитель. Воспользоваться блокнотом? Да, конечно. В качестве средства хранения  справочной информации бумажный блокнот себя не исчерпал. Но не в каждом блокноте найдется карта большого города или сборник стихов Александра Сергеевича.

Это лишь одна из множества ситуаций, когда нам может понадобиться карманный компьютер. Другой очень распространенный сюжет — попытка поработать с текстом (с журнальной статьей или с деловыми бумагами) там, где нет доступа к электрической сети. В отдаленной от благ цивилизации глухомани или в длительной поездке. Ноутбук поможет и тут, но полностью проблему не снимет, поскольку время работы от аккумуляторов ограничено, а документ может оказаться довольно объемным. Снова можно воспользоваться бумагой и пером. А потом перепечатать готовый документ в офисе, что равнозначно дважды проделанной работе.

Карманный компьютер способен работать от одного комплекта заряженных аккумуляторов целый день. Он настолько мал, что запросто умещается в нагрудном кармане рубашки. При этом возможности карманной машинки несравнимо скромнее, чем полнофункционального персонального компьютера. КПК очень многого не умеет. Он не умеет работать с большими объемами информации. Он не умеет работать под управлением альтернативной операционную системы выбранной пользователем. Он не умеет запускать большие программы.

Но это «не умеет» не является недостатком, если рассматривать карманный компьютер не как самодостаточное вычислительное устройство, а как мобильное расширение персонального компьютера. В этом случае КПК превращается в многофункциональный инструмент. Это и портативный «просмотрщик» текстов. И цифровое устройство записи и воспроизведения звука. И маленький видеоплеер. И даже внешний накопитель, при помощи которого можно перенести с компьютера на компьютер  необходимую информацию.

Это не все. КПК служит мощным органайзером — электронной записной книжкой, снабженной развитой системой оповещения о событиях. В паре с сотовым телефоном (или в зоне действия беспроводной сети) он превращается в портативное устройство доступа в Интернет. С настольной машиной — в мобильный инструмент для отложенного просмотра Web-страниц. А что вы скажете о «непрофильных» применениях карманной машинки? Например, в качестве миниатюрного игрового центра. Или в качестве универсального инфракрасного пульта дистанционного управления для любых бытовых приборов. Или как терминала для вывода информации с приемника спутниковой системы географического ориентирования GPS.

И это ещё не все. КПК может быть совершенным пейджером — с выводом не трех-четырех строк, а целых страниц текста. При этом пейджинговая связь может осуществляться без посредничества оператора, при помощи специальных сервисов Интернета. Карманный компьютер может быть инструментом статистического учета. Динамично модифицируемой амбарной книгой. Электронными деньгами (в смысле — инструментом электронных платежей). Совершенным измерительным прибором. И так далее.

Классификация карманных компьютеров толком еще не устоялась. Технологии находятся в постоянном динамичном развитии. Возможно, завтра нас ждут такие устройства, о которых сегодня мы и не предполагаем. Да вот, хотя бы — смартфоны (гибриды сотовых телефонов и КПК). Или сотовые телефоны последнего поколения, позволяющие передавать и принимать видеоизображения (в основу этих аппаратов  заложены те же решения, что применяются  в карманных компьютерах). Или смарт-карты — пластиковые карточки, снабженные микропроцессором и оперативно памятью, в которую заложена специализированная программа, но лишённые встроенного дисплея.

Впрочем, некоторые общие признаки налицо (все же КПК выпускаются с середины девяностых годов, и многое успели повидать на своем недолгом еще веку). Карманные компьютеры подразделяются по форм-фактору (габаритам и форме) корпуса и по способу ввода информации (классификация по типу применяемого процессора не слишком убедительна, поскольку часто очень схожие компьютеры, работающие под управлением одной и той же операционной системы, имеют разные центральные процессоры). Первый критерий достаточно размыт, поскольку очень маленькие компьютеры, вроде некогда выпускавшегося REX 6000 (размером с кредитку!), оснащались таким набором функций, который под стать некоторым более внушительным конкурентам. Но, тем не менее, КПК бывают миниатюрными, в габаритах пластиковой карточки (microPDA), наладонными (Palm size) и большими, похожими на субноутбуки (их в США называют «ручными» — Handheld PC, но в настоящее время этот класс машин сошёл на нет).

Гораздо более внятной представляется классификация по способу ввода информации, хотя и здесь не так однозначно. По этому критерию КПК подразделяются на клавиатурные машины и компьютеры с сенсорным экранным вводом. Однако большинство карманных компьютеров оснащенных клавиатурой имеют и сенсорный экран. А к бесклавиатурным компьютерам, на экранах которых можно писать и рисовать, подключаются внешние клавиатуры.

Видите, как все непросто? Вот поэтому КПК обычно классифицируют по принадлежности к одному из двух доминирующих на рынке семейств Palm или Windows Mobile. Но это окончательно все запутывает, поскольку есть еще множество миниатюрных компьютеров, которые не принадлежат ни к одному из этих могущественных «кланов».

Неразбериха с классификацией — свидетельство молодости технологий. Карманные компьютеры только кажутся законченными устройствами. На самом деле их «взросление» еще впереди. Сегодня лишь сформулированы задачи и сделаны первые шаги к их решению. Вроде бы и путь проделан немалый - появился, расцвел и безвременно исчез замечательный компьютер Newton Message Pad производства компании Apple. Появились и отошли в прошлое клавиатурные машинки семейства Psion. Пестрой колонной прошли мимо взглядов удивленной компьютерной общественности концептуальные диковинки. Но самое интересное еще впереди. Причем, не когда-то там, в отдаленном будущем, а сегодня или завтра. В самом что ни на есть буквальном смысле.

Вместо КПК

Рубрика: (Больше чем телефон) | Автор: moderator | Дата: 15-08-2013

Метки: , , , ,

Уже третий год я открещиваюсь от планшетов на ОС  Android, выбрав для себя семейство портативных устройств iOS. Тому есть веские обоснования.

Во-первых, я работаю на Маке. И iPad с iPhone вместе с MacBook Pro образуют полноценную экосистему. Устройства легко синхронизируются, работают согласованно. Плюс высокое качество «яблочных» устройств. В этом смысле вся продукция Apple может служить примером другим компаниям.

Во-вторых, у меня есть практический опыт использования планшета семейства Android. И опыт этот крайне негативный. В 2011 году в моём распоряжении появился планшетный компьютер Archos. Модель не указываю, поскольку уже убедился — с продукцией этой компании связываться не стоит в принципе. Хороших планшетных компьютеров Archos не выпускает.

Так вот, два года я с интересом наблюдал за развитием смартфонов и планшетных компьютеров семейства Android. Время от времени брал эти устройства в руки и разочарованно откладывал в сторону. Эти машинки явно уступали гаджетам семейства iOS. Пусть и не по всем позициям, но по многим.

И вдруг недавно я обнаружил, что Android сильно изменился. Причём, изменился достаточно давно. Эти перемены пошли андроидному семейству на пользу. «Планшеты» стали отзывчивыми, удобными и надёжными. То же, наверное, касается и смартфонов, но я больше сосредоточен на планшетных компьютерах.

Это открытие отразилось на моих взаимоотношениях с ОС Android самым радикальным образом. Я просто отправился в магазин и… приобрёл один из 7-дюймовых планшетных компьютеров последнего поколения. Сейчас расскажу, какую модель я выбрал и почему. И зачем мне ещё один планшетный компьютер в принципе — если я склоняюсь к технике от Apple.

История не такая уж и простая. Планшетный компьютер iPad служит мне третий год. Это модель самого первого поколения, без встроенных камер. Этот компьютер уже не поддерживается свежими версиями iOS. «Шестёрка» на него не устанавливается. Но машинка настолько хороша, что я даже не рассматриваю замену её новой моделью — во всяком случае, пока.

Выбирая iPad, я остановился на модификации с сотовым модулем и максимальным (на тот момент) объёмом памяти — 64 Гб. Планшетный компьютер подключён к Интернету по двум каналам — через домашнюю точку доступа Wi-Fi и через сеть 3G. То есть при необходимости я всегда могу открыть любой интересующий меня ресурс — где бы я ни находился. Правда, замечу, что к сети 3G я подключился лишь на третьем году использования планшетного компьютера. Ранее необходимости в этой возможности не возникало. Я использовал iPad  в качестве «диванной» машинки — для работы дома. А вне дома для доступа к Интернету пользовался iPhone.

Это было и удобно, и в то же время неудобно. Смартфон — штука миниатюрная, это несомненный плюс. Он долго работает от аккумулятора, удобен и даже приятен в практическом использовании. Действительно, отличная штука… Но с огорчительно маленьким экраном. А у меня неважное зрение. Пришлось вводить в мобильную практику планшетный компьютер.

В качестве компьютера, который всегда с собой, iPad очень и очень хорош. Раздражают лишь его размеры. Старый iPad с экраном диагональю в 9,7 дюйма весит 730 г (старшая модификация с сотовым модулем). В одной руке его не удержишь.

И мне захотелось чего-нибудь более компактного и лёгкого. Надо было приобрести iPad mini? А как же новый опыт, новые впечатления? И куда девать старый iPad, отказываться от которого мне жалко? Привычка — вторая натура… Так созрело решение включить в свой арсенал рабочих инструментов второе устройство семейства Android (если считать и «таблетку» от Archos).

Но что именно выбрать? Выбор непрост, поскольку андроидных планшетов, в отличие от их «яблочных» собратьев, море разливанное. Не десять, не двадцать — десятки моделей. И все друг на друга очень похожи. Отдельный минус — огромное количество подделок под известные марки и моделей полукустарного производства (естественно, китайского). Одним словом — цирк.

Неделю я перечитывал обзоры самых «свежих» планшетных компьютеров, отобрав только варианты с 7-дюймовыми экранами. Отбросил безвестные китайские марки. Убрал планшетные компьютеры Samsung — не люблю карамельный дизайн и белый глянцевый пластик, который быстро становится серым и исцарапанным. К тому же цены на планшетные компьютеры Samsung, на мой взгляд, завышены. И — так далее.

Что в сухом остатке? Компьютеры производства компании Asus. И прежде всего, знаменитый «гуглопланшет» Nexus 7. Меня устроила бы и модель первого поколения (момент приобретения машинки совпал с моментом представления Nexus 7 второго поколения). Но лишь в том случае, если рядом на прилавке не оказалось бы другой модели — Asus Fonepad.

Этот компьютер только начал появляться на прилавках магазинов. Точнее, где-то он появился весной 2013 года, но популярности ещё не набрал. Среди главных отличий этой модели от прочих планшетных компьютеров семейства Android можно выделить телефонную составляющую. Этот компьютер способен работать как обычный сотовый телефон. Далее — центральный процессор Intel Atom. Слот под карточку памяти. Качественный экран на матрице IPS. Ну, и вполне приличные параметры быстродействия и энергопотребления. Для меня дополнительным аргументом в пользу приобретения именно этой модели стало исполнение компьютера. Задняя стенка в Asus Fonepad выполнена из анодированного алюминия.

Как выглядит моё приобретение рядом с iPad`ом? Честно говоря, не очень. Нет у машинки Asus «яблочной» завершённости. Даже внешне планшетные компьютеры выглядят очень по-разному. Рядом с 7-дюймовым Fonepad`ом планшетный компьютер от Apple кажется чудом инженерной мысли и уж точно — произведением промышленного дизайна. Что касается программной составляющей, то программы для iOS  мне ближе и симпатичней.

Я не пытаюсь каким-то образом очернить компьютер семейства Android. Но факт остаётся фактом — полностью перейти с iPad`а на Fonepad не только трудно, но пока и вряд ли возможно. Я не могу понять логику системы Android. То есть — её создателей. Почему экранов пять? Почему стартовый посередине? Почему применена система экранных ярлыков, а сами программы прописаны внавалку в отдельном модуле? К чему вся эта суета? Мне снова, как и во времена общения с Windows, приходится совершать множество лишних движений. И главный бонус системы тот же самый — я могу настроить все и вся. Как захочу. Даже если я этого не захочу…

Так что же — новый «планшетник» мне не понравился? Ничего подобного! Понравился и даже очень. Он нужен мне для того, чтобы быть в курсе изменений в андроидном семействе. И для того, чтобы служить мне карманной машинкой на каждый день. Это современный вариант уже изрядно подзабытого и сильно подросшего карманного компьютера.

Мне, наконец, неудобно читать с 3,5-дюймового экрана iPhone. А с 7-дюймового экрана Fonepad`а — запросто.

А вообще — чего только ни придумают люди, чтобы догнать конкурента. Но придумать — одно дело. А догнать — совсем другое.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru