(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Взгляд сверху

Рубрика: (Путешествия) | Автор: moderator | Дата: 24-07-2013

Метки: , , , , , ,

Приобрести планшетный компьютер всё-таки проще, чем понять — для чего он, собственно, нужен. Ну, да — работа, развлечения. Чтение книг. Или просмотр фильмов… Но для чего же он нужен? Дорогая же игрушка?

Игрушка, прямо скажем, недорогая. Для функциональности планшетного компьютера, для предоставляемых им возможностей тысяча долларов (за хороший планшет) сущие гроши. Можно найти и подешевле — примерно втрое. Подороже? Есть и подороже — например, с расширенным системным накопителем. Тот же iPad 128 Gb стоит немалых денег. Но ощущения, что за этот «пустячок» просят слишком много, у меня не возникает.

Возможно, я и не прав. И эта техника должна стоить, как китайские часы — три рубля за горсть. Дешёвые планшетные компьютеры в магазинах, кстати, тоже есть (особенно в маленьких частных лавках). Но вряд ли это компьютеры. Скорее — конструкторы для любознательных.

Итак — денег своих планшетные компьютеры стоят. Но для чего они нужны? Есть ли у этих компьютеров такие применения, для которых только «планшетники» и годятся? За что, собственно, мы выкладываем кровные денежки? За… моду?

Современная цифровая техника тем и хороша, что она способна формировать потребности, о которых раньше и не подозревал. Кто бы, к примеру, мог предположить, что планшетный компьютер с пятимегапиксельной камерой — отличный студийный фотоаппарат для портретной съемки? Вы только задумайтесь (или даже попробуйте) — устанавливаем планшетный компьютер на штатив (воспользовавшись одним из выпускаемых промышленностью устройств для подобного крепления). Выставляем свет. Запускаем программу фотосъемки с набором цифровых фильтров — для размытия фона и настройки глубины резкоизображаемого пространства (ГРИП). И выстраиваем композицию будущего портрета по роскошному экрану планшетного компьютера, учитывая каждую деталь, каждую мелочь.

У планшетного компьютера ерундовая камера? Ну, да — ерундовая. Но портрет может получиться очень даже ничего.

Совсем недавно с неожиданным (добавлю — только для меня) применением компьютера iPad столкнулся и я. В смысле — обнаружил скрытые до этого момента таланты своей любимой «игрушки» (здесь в кавычках, поскольку я на планшетном компьютере и книжки пишу, зарабатывая вполне реальные деньги). Дело было во время путешествия по зарубежному хайвею. Я ехал на автобусе из города А — в город В. И мне положительно нечего было делать.

Занималось солнечное субботнее утро. Час был ранний, но не настолько, чтобы междугородний автобус отправился в дорогу полупустым. Пассажиров хватало. Зато дороги были относительно свободными. За два часа пути мы ни разу не угодили в пробку.

Какое чудо — современные скоростные автобусы. Наш был шведским — «Скания» с роскошными сидениями, которые, откинув спинку, можно было превратить почти в кровать. Великолепный кондиционер. Огромные окна, открывающие пассажирам широкий обзор. Короче — шикарное средство передвижения по хорошим дорогам.

Автобус мчался по просыпающемуся городу, а я ломал голову — чем бы таким с утра заняться. Достал iPad. Запустил музыку. Нет, не то. Все уже давно переслушал и пресытился даже голосом старика Нопфлера. Всему своё время и своё настроение.

Вспомнил про подключение к Интернету через сеть 3G. Компьютер iPad служит мне уже третий год. Это машина старшей модификации — с максимальной памятью и с модулем сотовой связи. Но я редко подключаю его к сетям 3G, поскольку компьютер используется, преимущественно, дома, где Интернет раздаётся через точку доступа Wi-Fi. Но вот недавно решил вернуться к 3G и приобрел SIM-карточку.

Включил сотовый модуль. И сразу оказался в Интернете. Быстро просмотрел новости. Хороших не увидел, плохие смотреть не стал. Может, поработать? На скорости автобуса в 80 километров в час? В субботу? С чего бы это?

Кстати, а какая у нас сейчас скорость? И я вернулся на главный экран, открыл папку «Навигация», в которой держу навигационные программки. А в ней отыскал программу «Спидометр». Я рассказываю сейчас не о конкретной программе. Речь о программах подобного назначения вообще. Всякого рода «Спидометров», на любых языках мира, включая и русский, полным-полно. Выбирай любой.

Повышенной точностью эти программы не отличаются. Но скорость показывают. В той, что воспользовался я, было две стрелки. Красная стрелка показывала текущую скорость, белая — максимальную со времени запуска программы. То есть белая стрелка работала как своеобразный барьер для фиксации максимального значения скорости.

Автобус двигался по городу со скоростью в 80 километров в час. Потом подъехал к светофору — скорость упала до нуля. Как только загорелся зелёный свет, программа показала увеличение скорости. По ощущениям показания были более-менее точными. Хотя, повторяю, с настоящим спидометром этот тягаться не может.

Потом я запустил компас. Этих программ ещё больше, чем измерителей скорости перемещения. Программный компас показывает то же, что и обычный — расположение сторон света. Мы ехали на юго-восток. Не особенно информативно, ну и… ладно.

Потом я вспомнил о программах, которые не запускал тысячу лет. Обо всех этих «картах», «мэпсах», «навигаторах» и прочей туристической прелести. Под руку попалась старенькая программа для поиска открытых точек доступа Wi-Fi. Программа оснащена обычной онлайновой картой мира от Google. Но можно выбрать и любую другую. В настройках программы прописаны шесть карт. Я оставил ту, что шла по умолчанию.

Программа запустилась. И я сразу увидел синий шарик, окруженный нежно-голубым ореолом. Это был наш автобус. Он мчался по хайвею, оставив позади огромный многомиллионный город.

Когда вокруг хайвея возвышались дома, синий шарик, случалось, уходил в сторону. И получалось, что мы едем не по дороге, а рядом с нею. Но в правильном направлении и с правильной скоростью. Дело в том, что свои искажения вносили стены домов. Но как только автобус выезжал на открытое пространство, точка на карте тут же возвращалась на место.

Наблюдать перемещение автобуса вживую, по хорошо детализированной карте, необычайно интересно. Во-первых, успеваешь прочитать названия улиц и площадей, которые проезжаешь на большой скорости. Городки, мимо которых автобус пролетает не притормаживая, обретают имена. И белых пятен в той карте, что живет в твоей памяти, не остаётся.

А ещё интересно отслеживать путь, по которому автобус въезжает в городок назначения. Оказалось, я не замечал того, что разглядел в этот раз — с планшетным компьютером в руках.

Планшетный компьютер способен работать не только в качестве навигатора. У него есть множество иных применений. Но об этом поговорим в другой раз.

В помощь туристу

Рубрика: (Больше чем телефон, Компьютер на рабочем столе, Путешествия) | Автор: moderator | Дата: 05-02-2013

Метки: , , ,

Один мой знакомый не расстаётся с iPad`ом. Он носит его с собой повсюду. Причём, не в сумке, а в полиэтиленовом пакете, как студенты носят на занятия тетрадку по физике и бутерброд с колбасой. Этот человек часто включает планшет и что-то на нём делает. Чаще всего он запускает программный переводчик — ищет перевод английских слов на русский язык. Довольно часто запускает браузер, чтобы отыскать и открыть нужную страничку. Про электронную почту ничего не скажу — не знаю. Но всякие карты, атласы и туристические программы он запускает, действительно, часто. Дело в том, что он много путешествует. И познакомились мы, в общем-то, во время путешествия.

Есть ли польза от этих туристических программ? Ну, карта. Ну, модуль приемника A-GPS. Ну, список достопримечательностей — если программа создана под определённую страну, город, место (а так оно обычно и бывает). Ну, в наличии записная книжка, в которую можно вносить текстовые, звуковые, фото и видеозаметки о путешествии… Что ещё?

А разве ещё что-то нужно? Встречаются целые программные «комбайны» в которых есть ещё и переводчик, и диктофон, и бог весть ещё чего. Они ничуть не хуже отдельных программок с узкой специализацией (разве что управление несколько запутанней).

Так есть ли польза? Ещё какая. Планшетный компьютер или современный смартфон (семейств iOS или Android, неважно) это, по сути, личный навигатор — наподобие автомобильного. Собственно, любая из этих машинок может работать и в качестве автомобильного навигатора. Я время от времени читаю обзоры соответствующих программ, но сам «не в теме», поскольку не вожу автомобиль. Единственный доступный мне (и любимый мною) вид транспорта — это мои собственные ноги. Но иногда я разъезжаю на междугородних автобусах, в поездах дальнего следования и летаю в самолётах гражданской авиации. И в эти моменты получаю возможность воспользоваться смартфоном и планшетом, как вполне себе универсальными навигаторами. Не для того, чтобы по команде повернуть направо, а для того, чтобы проследить, куда меня везут.

Планшет в качестве навигатора удобней из-за большого экрана. Мой видавший виды iPad давно утратил значение, как удобнейшая электронная книга. Я читаю (мы — поскольку чтение книг происходит совместно с моей дорогой половинкой) с iPhone. Экран меньше, но и сам смарт значительно меньше. Не устаёт рука, не приходится ворочаться с боку на бок, если читаешь лежа на диване (барские замашки). Но планшет остаётся вне конкуренции при использовании навигационных программ. Карта на роскошном экране iPad`а лучше, чем бумажная. Её же можно масштабировать — приближать, отдалять. Её можно вертеть в любую сторону. И очень легко искать на электронной карте любую нанесённую на неё точку мира.

Всё это так, но ровно до того момента, когда речь идёт о реальном, а не о виртуальном путешествии. Пока лежишь на том же диване и мечтаешь о дальних странах. В самих же дальних странах планшет оказывается слишком тяжёлым и громоздким. Смартфон удобней — даже с учётом небольшого экрана. Спасают функции масштабирования экранного изображения и… очки. Зато смарт можно засунуть в карман брюк или в кармашек рюкзака и не морочить себе голову проблемой, куда пристроить своё компьютерное хозяйство.

Итак — туристические программы. Для «большого брата» — ноутбука или настольного компьютера — специализированные программы, в общем-то, не нужны. Вполне хватает Google Earth и браузера, в котором можно открыть страницу с картой. Есть и небольшие специализированные браузеры для работы именно с картами. Например, маленькая бесплатная программка eMaps. Уточню — я говорю только о программах для Mac OSX и портативных устройств семейства iOS (iPhone, iPad и iPod Touch). С Windows я не работаю. Но, полагаю, всегда можно отыскать аналоги описываемых программ и для этой системы.

Так вот, на ноутбуке или десктопе специализированные программы не особенно нужны. Браузер оказывается удобней. Но на небольших экранах портативных устройств иметь дело с картами в окошке браузера совсем «не комильфо». Поэтому специализированные программы пользуются хорошим спросом.

По сути своей, эти программы тоже браузеры — для отображения карт. Тут же привязанные странички с дополнительной информацией — достопримечательностям, памятникам и так далее. Где-то рядом — записная книжка.

Туристические программки устроены примерно одинаково. И это хорошо, поскольку запустив какую-нибудь Bangkok Map, мы можем надеяться на то, что она устроена примерно как Barcelona Map (я привожу условные названия).

Среди всего разнообразия программ такого рода можно выделить две группы. В первую отнесём программы глобального охвата, путеводители по целым странам или регионам. Во вторую — программы локального охвата, путеводители по городам, большим историческим комплексам или даже по отдельным достопримечательностям. Программы первой группы хороши, когда знакомишься с новой страной. Они предназначены для беглого поверхностного взгляда, не более того. Программы второй группы лучше подходят для пристального рассматривания отдельных объектов. Хотя, и эти приложения поверхностны и слишком просты, чтобы с их помощью погружаться в атмосферу незнакомой культуры и её истории.

Вообще, туристические программки — лишь развлечение с хорошей информационной составляющей. Не стоит предъявлять этим приложениям завышенных требований. Это касается не только туристических программок, но и ничего себе электронных карт, которыми мы пользуемся, скажем, в автомобильных навигаторах.

У электронных карт есть один серьёзный недостаток, который является продолжением их достоинства. А именно — ужасная неоперативность внесения изменений, сочетающаяся с… потрясающей оперативностью.

Вот пример. В городке, в котором я в данный момент живу, напротив нашего дома построили симпатичный отель. Небольшой, но уютный. Этот отель, как и наш дом, на карту Google нанесён. А дорога, рядом с которой стоят эти дома, нет. Дорога, между тем, намного старше, чем дома. Просто когда-то она была грунтовой. Потом её заасфальтировали, изменив её статус. Потом снесли асфальт и покрыли проезжую часть бетоном. Дорога не превратилась в хайвей, но все же привлекла внимание застройщиков. Дома рядом с ней стали появляться, как грибы — и в реальности, и на картах. А дорога, повторяю, нет.

Туристические програмки, равно как и электронные карты, пока не следует рассматривать как единственный источник топографической информации. Но — пока. С каждым днём электронные карты становятся совершенней. И программы, использующие картографические сервисы, тоже. Это происходит автоматически. Чем лучше, чем точней карта, тем лучше и точней программка, в которой эта карта открывается.

Почему я не указываю хотя бы названий лучших (на мой взгляд) приложений? Потому что только на моём планшете установлено… сорок туристических программ. Все они работают замечательно, но мало чем отличаются (по функциональности) друг от друга. Загляните в iTunes Store — в разделы «Путешествия» и «Навигация». И вы утонете в этом изобилии.

Долгий путь пластиковой карточки

Рубрика: (Как рождались технологии, Умные вещи в офисе и дома) | Автор: moderator | Дата: 21-02-2012

Метки: , ,

У миллионов людей по всему свету пластиковая платежная карта давно вытеснила из кошельков наличные деньги. Нет, купюры и монеты все еще в ходу и, наверное, останутся в обращении еще многие десятилетия. Удобней же расплачиваться за бутылку воды или мороженое парой монет, чем дебетовой карточкой? Но что касается оплаты услуг, более-менее крупных покупок, не говоря уже о серьезных тратах вроде приобретения автомобиля, то у пластиковой карты конкурентов нет. Что такое шестьсот тысяч рублей наличностью? Здоровенный мешок денег. А карточка — всего лишь карточка. И места не занимает. И носить с собой большие деньги не страшно. А уж расплачиваться — одно удовольствие.

Между тем, технология безналичных платежей осваивалась человечеством десятилетиями. У нее непростая история.

Непростая история и у самой платежной карты. Первые карточки появились еще в 1949 году, когда три приятеля, три американских бизнесмена — председатель небольшой финансовой компании Hamilton Credit Corporation Фрэнк Макнамара, юрист той же компании Ральф Шнайдер и внук основателя известной сети американских универсальных магазинов Альфред Блумингдейл — оказались за одним столом нью-йоркского ресторана на Манхэттене. Случайно или нет, но разговор зашел о проблеме привлечения клиентов. Кто-то из друзей вспомнил Японию, где в те годы из-за нехватки у населения денег компании перешли на расчеты при помощи расписок. И тут у кого-то из приятелей возникла идея выпустить некое платежное средство, которое бы позволяло клиентам, во-первых, расплачиваться за услуги не наличными деньгами, а переводом денег со своего счета на счет магазина или ресторана. И, во-вторых, осуществлять расчеты не с одной компанией, а сразу с несколькими.

Так была создана первая в мире платежная карта, получившая название Diners Clab, то есть «Обеденный клуб» (хотя, правильней его было бы назвать «ужинательным» — да только слова такого в русском языке не существует).

Первые карточки системы Diners Clab представляли собой прямоугольный кусочек картона, на оборотной стороне которого были обозначены адреса 14 ресторанов на Манхэттене, вблизи знаменитого небоскреба Empire State Building. Карточки были номерными и никакой электроники не содержали.

Расчет производился следующим образом. Обладатель карточки после окончания трапезы передавал карточку официанту, который записывал ее номер. Затем счет отправлялся в головной офис Diners Club, где курьер получал по нему деньги. А обладатель карты раз в месяц посещал Diners Club, чтобы погасить задолженность по этому кредиту. Таким образом, первой платежной картой была кредитная карточка.

Несмотря на всю громоздкость системы, завсегдатаям дорогих ресторанов она понравилась. Если поначалу карточки Diners Club приходилось раздавать бесплатно — чтобы привлечь клиентов, то уже через шесть месяцев, к началу 1950 года, система объединила 20 тысяч обладателей этих карт. Еще полгода — и количество клиентов удвоилось. К середине 1951 года 42 тысячи клиентов системы Diners Club обслуживали 330 компаний Нью-Йорка, Чикаго, Бостона, Лос-Анджелеса, Майами и Сан-Франциско. К концу 1951 финансового года прибыль Diners Club достигла 60 тысяч долларов.

Для банковской сферы введение в обиход платежных карт стало тем самым моментом оживления деятельности, которое принесло банкам колоссальные доходы. Дело в том, что карточка облегчила оформление потребительского кредита. Все карты были кредитными. И владелец карты автоматически становился должником банка, выпустившего карту (изначально — должником Diners Club) с начислением соответствующих процентов. Компании, выпустившие собственные карты (не банки), получали доход с комиссионных, удерживаемых при использовании карточек. Ну, а потребителей карточки привлекали возможностью потратить больше, чем было на банковском счету, без особых проблем получив нужную сумму в долг.

С 1951 года Diners Club отказалась от практики бесплатной раздачи и обслуживания карт. С того времени с каждой операции компания удерживала 7 процентов от суммы оплачиваемого картой счета. Вдобавок к этому владелец карты платил за ее обслуживание 3 доллара в год.

Для обеспечения безопасности и удобства расчетов был выработан специальный 13-значный код, который наносился на бумажную карточку типографским способом. В 1961 году бумажные карточки были заменены пластиковыми, а код стал выдавливаться (эмбоссироваться) на поверхности карты — чтобы можно было снять отпечаток (слип) карточки. Код был увеличен до 16 разрядов (позже появились специальные карты с 19-разрядными кодами, но стандартным считается 16-значный код).

В шестидесятые годы к кредитным картам добавились карточки дебетовые, сугубо платежные, не предусматривающие кредитования, но допускавшие небольшое кратковременное превышение счета над банковским вкладом владельца (овердрафт). Это была если ни смена курса, то существенное расширение функциональности карт. Дебетовые карточки стали применяться компаниями для выплаты зарплаты своим сотрудникам, а самими владельцами — для безналичных расчетов за товары и услуги.

Первый банкомат системы Джона Шепарда-Баррона для выдачи наличных денег появился в Лондоне в помещении энфилдского отделения банка Barclays. Это произошло 27 июня 1967 года. Правда, первый банкомат работал не с картами, а со специальными ваучерами банка.

Важным изменением технологии платежных карт стало изобретение PIN-кода. Изобретателем стал шотландец Джеймс Гудфеллоу (земляк и соперник Шепарда-Баррона). Первый банкомат для платежных карт с PIN-кодом был представлен Гудфеллоу в 1966 году.

На рубеже 60-70-х годов ХХ века в платежных карточках появились элементы электроники — магнитная полоса, содержащая ту же информацию, что и в номере карты (код банка-эмитента карты, код платежной системы, регион выпуска, контрольный код). Первыми пластиковые карты с магнитной полосой в оборот ввели американцы.

В начале XXI века появились банкоматы, которые «научились» не только выдавать, но и принимать наличные — для пополнения счета владельца карты. И в то же время была создана система Cash Recycling, которая позволила удаленно передавать наличные деньги из рук в руки. Для этого один клиент банка вносит необходимую сумму в принимающий банкомат, а другой — получает их через другой, выдающий наличные деньги.

Технологии платежных карт не стоят на месте. За шестьдесят лет существования карточки в значительной степени вытеснили из нашей повседневной жизни банкноты и монеты. И сами обрели новые функции. Уже достаточно распространены смарт-карты с интегрированными в них чипами (микрокомпьютерами с собственной операционной системой). Разновидностью смарт-карт являются SIM-карты, используемые в сотовых телефонах GSM.

Что будет дальше? Платежные карточки станут еще «умней». Одно из очевидных направлений развития — объединение технологии пластиковых платежных карт с технологией сотовой связи GSM. Эта интеграция удобна для совершения микроплатежей — оплаты проезда в общественном транспорте, бензина, услуг, мелких приобретений. Другое перспективное направление — расширение функциональности карт. В памяти смарт-карты может содержаться полная информация о ее владельце, что позволяет обойтись без каких бы то ни было удостоверений личности, в том числе без паспорта, водительского удостоверения и других документов.

Впрочем, почему «может»? Речь идет не о будущем, о настоящем. Новые биометрические загранпаспорта — из той же «оперы». И пластиковые водительские удостоверения. И другие электронные документы, прародителем которых является картонная карточка Diners Club.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru