(495) 234-36-61
На главную страницу блога Почта

Блог «Умные мелочи»

Карманные компьютеры

Рубрика: (Как рождались технологии) | Автор: moderator | Дата: 03-12-2013

Метки: , , ,

Мир становится мобильным и цифровым. За последний десяток лет в портфелях и карманах многих из нас поселились удобные и легкие сотовые телефоны (а чуть раньше и уже забытые приборы односторонней радиосвязи пейджеры – короток век современных технологий), «умные» и никогда ничего не забывающие электронные записные книжки. Появились новые устройства, о которых совсем недавно мы не могли и мечтать. Например, цифровые фотоаппараты — камеры, которым не нужна фотопленка. Перешли на цифровой метод записи изображения бытовые камкордеры. Проигрыватели музыкальных файлов формата MP3 радуют сердца меломанов высококачественным звуковоспроизведением и надежной конструкцией, в которой просто нечему изнашиваться. Все большую популярность набирают карманные компьютеры… Об этих маленьких цифровых помощниках человека, вобравших в себя почти все функциональные возможности перечисленных устройств, и посвящён наш рассказ.

В самом начале давайте попробуем разобраться, почему карманные компьютеры (КПК — карманные персональные компьютеры, цифровые помощники — Personal Digital Assistant или PDA, ручные компьютеры -  Handheld Personal Computer или HPC, «наладонные» компьютеры — Palm-top size — вот неполный список обобщающих наименований этого класса портативной вычислительной техники) не появились раньше. Появление карманного компьютера стало возможным в последнее десятилетие двадцатого века лишь потому, что раньше он не мог появиться. Он был попросту никому не нужен. Сначала должна была появиться электроника, затем — первые компьютеры. Потом был открыт полупроводниковый эффект и началась эра микроэлектроники. Компьютер эволюционировал, приобретал современные очертания. Был изобретен персональный компьютер, ресурсы которого уже не приходилось делить между множеством пользователей. Потом персональный компьютер стал массовым товаром и распространился на все области деятельности человека (даже на такие унылые, как сбор и переработка бытовых отходов). И только после этого мир дозрел до изобретения карманного компьютера.

Итак, в конце 70-х годов ХХ века на рынке появился новый тип вычислительной техники — недорогой, доступный множеству людей персональный компьютер. Сегодня, спустя три десятка лет после создания первых массовых компьютеров, персональные машины стоят и в наших домах, и на рабочих местах. Персональный компьютер настолько вошел в нашу жизнь, что уже трудней найти человека совсем ничего в них не понимающего, чем грамотного пользователя.

Но является ли персональный компьютер персональным? Даже ноутбук, удобная портативная машина, имеет ограниченный срок работы в автономном режиме и не позволяет пользоваться им на весу (в том смысле, что ноутбуку непременно нужна какая-либо ровная поверхность — стол или что-то вместо него). Портативность его весьма условна. В чемоданчике или сумке — да. Ну, а если сумка в багаже, поскольку пользоваться компьютером в некоторых ситуациях попросту запрещено (например, в самолете)?

Представьте себе ситуацию — вы стоите в очереди, сидите в кафе или прогуливаетесь по улице. И вдруг возникает необходимость в доступе к справочной информации. Взглянуть на географическую карту, освежить в памяти нужный адрес (или, скажем, пришла в голову милая строка – «я помню чудное мгновенье», а книжки, дабы рассеять смутные сомнения в том, что это уже кто-то когда-то придумал, нет). Что делать? Доставать ноутбук (если он у вас есть)? Но это же целая канитель. Воспользоваться блокнотом? Да, конечно. В качестве средства хранения  справочной информации бумажный блокнот себя не исчерпал. Но не в каждом блокноте найдется карта большого города или сборник стихов Александра Сергеевича.

Это лишь одна из множества ситуаций, когда нам может понадобиться карманный компьютер. Другой очень распространенный сюжет — попытка поработать с текстом (с журнальной статьей или с деловыми бумагами) там, где нет доступа к электрической сети. В отдаленной от благ цивилизации глухомани или в длительной поездке. Ноутбук поможет и тут, но полностью проблему не снимет, поскольку время работы от аккумуляторов ограничено, а документ может оказаться довольно объемным. Снова можно воспользоваться бумагой и пером. А потом перепечатать готовый документ в офисе, что равнозначно дважды проделанной работе.

Карманный компьютер способен работать от одного комплекта заряженных аккумуляторов целый день. Он настолько мал, что запросто умещается в нагрудном кармане рубашки. При этом возможности карманной машинки несравнимо скромнее, чем полнофункционального персонального компьютера. КПК очень многого не умеет. Он не умеет работать с большими объемами информации. Он не умеет работать под управлением альтернативной операционную системы выбранной пользователем. Он не умеет запускать большие программы.

Но это «не умеет» не является недостатком, если рассматривать карманный компьютер не как самодостаточное вычислительное устройство, а как мобильное расширение персонального компьютера. В этом случае КПК превращается в многофункциональный инструмент. Это и портативный «просмотрщик» текстов. И цифровое устройство записи и воспроизведения звука. И маленький видеоплеер. И даже внешний накопитель, при помощи которого можно перенести с компьютера на компьютер  необходимую информацию.

Это не все. КПК служит мощным органайзером — электронной записной книжкой, снабженной развитой системой оповещения о событиях. В паре с сотовым телефоном (или в зоне действия беспроводной сети) он превращается в портативное устройство доступа в Интернет. С настольной машиной — в мобильный инструмент для отложенного просмотра Web-страниц. А что вы скажете о «непрофильных» применениях карманной машинки? Например, в качестве миниатюрного игрового центра. Или в качестве универсального инфракрасного пульта дистанционного управления для любых бытовых приборов. Или как терминала для вывода информации с приемника спутниковой системы географического ориентирования GPS.

И это ещё не все. КПК может быть совершенным пейджером — с выводом не трех-четырех строк, а целых страниц текста. При этом пейджинговая связь может осуществляться без посредничества оператора, при помощи специальных сервисов Интернета. Карманный компьютер может быть инструментом статистического учета. Динамично модифицируемой амбарной книгой. Электронными деньгами (в смысле — инструментом электронных платежей). Совершенным измерительным прибором. И так далее.

Классификация карманных компьютеров толком еще не устоялась. Технологии находятся в постоянном динамичном развитии. Возможно, завтра нас ждут такие устройства, о которых сегодня мы и не предполагаем. Да вот, хотя бы — смартфоны (гибриды сотовых телефонов и КПК). Или сотовые телефоны последнего поколения, позволяющие передавать и принимать видеоизображения (в основу этих аппаратов  заложены те же решения, что применяются  в карманных компьютерах). Или смарт-карты — пластиковые карточки, снабженные микропроцессором и оперативно памятью, в которую заложена специализированная программа, но лишённые встроенного дисплея.

Впрочем, некоторые общие признаки налицо (все же КПК выпускаются с середины девяностых годов, и многое успели повидать на своем недолгом еще веку). Карманные компьютеры подразделяются по форм-фактору (габаритам и форме) корпуса и по способу ввода информации (классификация по типу применяемого процессора не слишком убедительна, поскольку часто очень схожие компьютеры, работающие под управлением одной и той же операционной системы, имеют разные центральные процессоры). Первый критерий достаточно размыт, поскольку очень маленькие компьютеры, вроде некогда выпускавшегося REX 6000 (размером с кредитку!), оснащались таким набором функций, который под стать некоторым более внушительным конкурентам. Но, тем не менее, КПК бывают миниатюрными, в габаритах пластиковой карточки (microPDA), наладонными (Palm size) и большими, похожими на субноутбуки (их в США называют «ручными» — Handheld PC, но в настоящее время этот класс машин сошёл на нет).

Гораздо более внятной представляется классификация по способу ввода информации, хотя и здесь не так однозначно. По этому критерию КПК подразделяются на клавиатурные машины и компьютеры с сенсорным экранным вводом. Однако большинство карманных компьютеров оснащенных клавиатурой имеют и сенсорный экран. А к бесклавиатурным компьютерам, на экранах которых можно писать и рисовать, подключаются внешние клавиатуры.

Видите, как все непросто? Вот поэтому КПК обычно классифицируют по принадлежности к одному из двух доминирующих на рынке семейств Palm или Windows Mobile. Но это окончательно все запутывает, поскольку есть еще множество миниатюрных компьютеров, которые не принадлежат ни к одному из этих могущественных «кланов».

Неразбериха с классификацией — свидетельство молодости технологий. Карманные компьютеры только кажутся законченными устройствами. На самом деле их «взросление» еще впереди. Сегодня лишь сформулированы задачи и сделаны первые шаги к их решению. Вроде бы и путь проделан немалый - появился, расцвел и безвременно исчез замечательный компьютер Newton Message Pad производства компании Apple. Появились и отошли в прошлое клавиатурные машинки семейства Psion. Пестрой колонной прошли мимо взглядов удивленной компьютерной общественности концептуальные диковинки. Но самое интересное еще впереди. Причем, не когда-то там, в отдаленном будущем, а сегодня или завтра. В самом что ни на есть буквальном смысле.

Больше компьютеров — хороших и разных

Рубрика: (Компьютер на рабочем столе) | Автор: moderator | Дата: 22-07-2013

Метки: , , , ,

Недавно озадачился идеей модернизировать свой парк компьютерной техники. Машинки неизбежно стареют. А мне хочется работать с самыми современными компьютерами…

Есть в этом посыле что-то неправильное — «свой парк компьютерной техники». Зачем мне целый «парк»? Откуда эта расточительность? Мне нужна всего одна машина, но надежная, удобная и производительная. Точнее — такая, чтобы мне нравилась. Остальное — детали.

Любопытно посмотреть — сколько у меня на самом деле компьютеров. Считаю — один основной, рабочий. Это лэптоп (то есть ноутбук) Apple MacBook Pro 2011 года выпуска, с 15-дюймовым экраном. Ещё одна машина — Apple MacBook Pro 2010 года выпуска, с 13-дюймовым экраном — находится в распоряжении супруги. Это два компьютера, без которых мы не можем обойтись, поскольку они нас кормят.

Далее — в запасниках валяется нетбук Asus eeePC 701. Тот самый, с 7-дюймовым экраном и 4-гигабайтным накопителем SSD первого поколения. Чудесная машинка, абсолютно рабочая, но неиспользуемая уже три года. Отслужила своё? Думаю, нет. Просто пока в ней нет надобности.

Идём дальше. К моей основной рабочей машине постоянно подключены два мобильных устройства от Apple — планшетный компьютер iPad (первого поколения, этой штуке нет сносу) и смартфон iPhone 4S. Есть пара плееров iPod — стареньких уже, но довольно активно используемых. Один из плееров shuffle третьего поколения. Другой — nano второго поколения. Несусветная «древность», которая работает и работает.

Все? Как бы ни так! Есть ещё руины старого 15-дюймового ноутбука Fujitsu Siemens. Он отработал 6 лет и в буквальном смысле умер. У этой машины полетела микросхема BIOS. Восстанавливать компьютер смысла нет. Это очень слабая машина, которая никогда толком не работала. Мне приходилось подключать внешнюю клавиатуру (встроенная только мучила гуляющими клавишами и регулярно переполняющимся буфером), постоянно экспериментировать с операционными системами (для Windows компьютер был слабоват, для Ubuntu не хватало работающего видеодрайвера). Короче, компьютер был явно неудачным. Я не удивлён, что марка приказала долго жить. С таким качеством продукции вполне закономерно… Эту почившую в бозе ерунду из списка вычеркиваю. Да, я и не помню, где она валяется.

Ещё один старый ноутбук, 15-дюймовый Acer, принадлежит моей супруге. Машина рабочая, но возвращаться к ней нет никакого желания. Правда, этот компьютер неудачным не назовёшь. Он своё отработал честно и без серьёзных сбоев. Сейчас на заслуженном отдыхе (в том смысле, что выбросить жалко, а подарить — стыдно).

Вот сейчас — всё… Нет, не всё! Есть ещё два карманных компьютера. Один — древний Palm M125, который я описывал несколько раз. И миниатюрная «таблетка» Archos с экраном в 2,8 дюйма по диагонали. Эта ерундовина работает под управлением ОС Android. Её единственное назначение — держать меня на приличном расстоянии от «андроидной» техники. Работает Archos через пень колоду. То есть, практически, не работает. Заполучив эту штуку в свое распоряжение, я поторопился купить iPad, а потом и iPhone. И ни на минуту не пожалел о своём выборе… Но здесь уж каждому своё.

Вот сейчас — точно всё. Но подвёл я этот баланс не просто так. Мне нужен ещё один компьютер. Или даже два. Один настольный, второй — компактный ноутбук (или ультрабук). Зачем? Сейчас объясню.

Когда-то мне довелось иметь дело с домашним сервером от Microsoft. Эта штука базировалась на настольном компьютере Hewlett-Packard под управлением Windows Home Server. Машина была здоровенная, дорогая и редкая. В рознице я её не видел. Компьютер нужно было заказывать.

Я провозился с этим сервером месяц. Потом мне пришлось вернуть его владельцу. Это был горький момент. Расставаться с этой техникой не хотелось. Но обзоры были написаны. И приобретать сервер для себя необходимости вроде бы не было.

Тогда — не было, сейчас — есть. Мне хочется обустроить домашний сервер, чтобы хранить на нём все, что я сейчас храню на внешних накопителях. Зачем мне это нужно? Чтобы иметь доступ к своим файлам в любой момент и из любого места… Понимаю, мотивация неубедительная. Тоже мне — владелец цифровых сокровищ… Тогда так — мне просто хочется иметь личный сервер, без каких бы то ни было веских причин.

Раньше для обустройства сервера я бы взял обычный настольный компьютер и установил бы на него серверный вариант Windows, Ubuntu или Mac OSX. Сейчас  Windows (все её варианты) не кажется мне хорошей системой. Остались лишь Ubuntu (которую я очень люблю) и «маковская» система. Но при этом изменились предпочтения в выборе самой техники. Выражаясь кратко — всё, что не Мак, меня не устраивает. Поэтому мне хочется приобрести Mac mini в серверном варианте.

Хорошо, с сервером разобрался. Зачем мне ещё один ноутбук? Здесь прослеживается своя логика.

Как я только что признался — я люблю Ubuntu. Я слежу за развитием этой системы и очень надеюсь, что когда-нибудь она сравняется по красоте интерфейса и удобству пользования с Mac OSX. Но даже если этого и не произойдёт, Ubuntu мне кажется более безопасной, более дружественной, чем та же Windows. Она в моих глазах уступает Mac OSX, но не настолько, чтобы отказаться от её использования. Вот я и хочу заполучить в свое распоряжение портативную машинку, которая бы работала под управлением последней версии Ubuntu.

Если я реализую свои мечты (а я человек упрямый, и всего, о чем мечтаю, добиваюсь), то моё домашнее компьютерное хозяйство разрастётся до невообразимых размеров. Компьютеров станет ещё больше. Но это неизбежно, поскольку есть ещё и неозвученные мечты. Собственно, им нет предела. Поэтому процесс совершенствования домашней компьютерной системы бесконечен…

А в чём проблема? Если отрывать деньги от семейного бюджета, обрекая близких на полуголодное существование — тогда это, действительно, глупость. А если на технику мы тратим излишки, если эти игрушки не оголяют семейный бюджет и не наносят урона отношениям внутри семьи — тогда почему бы и нет? Вложение денег в автомобиль тоже не самое разумное решение. То же касается дачи, дома в деревне и другой «роскоши». Мы тратим деньги на то, чего больше хотим — в силу своей, скажем так, «испорченности».

Как с этим обстоят дела у вас? Уверен, что многие считают техническое оснащение своих домов несколько избыточным. Что цифровой техники у нас могло бы быть и поменьше.

Без чего мы могли бы обойтись? Без ноутбука, который давно превратился в любимую няньку? Без фотопринтера? Без сканера? Без цифрового фотоаппарата или без цифровой видеокамеры? Без планшетного компьютера? Без смартфона? Без сетевого медиаплеера? Без большого монитора? Без чего?

Впрочем, вопрос надо ставить иначе. Почему мы должны от чего-то из перечисленных устройств отказываться? Что нас в этом обилии не устраивает? И если разобраться во всём без спешки, то окажется, что проблема стара, как мир. Нам не хватает только денег. А с желаниями все в полном порядке.

 
По всем вопросам, связанным с работой сайта, обращайтесь по адресу: webmaster@elcode.ru